JELTE ALTHUIS

Jelte Althuis is een gepassioneerd musicus. Dertig jaar geleden omarmde hij de basklarinet en sindsdien is hij een warm pleitbezorger van dit instrument. Sinds 1994 is Jelte lid van het Calefax Rietkwintet, waar hij naast basklarinet ook bassethoorn en contrabasklarinet speelt. Naast uitvoerend musicus is Jelte arrangeur van Calefax.

Hij coacht conservatorium studenten in binnen- en buitenland en gevorderde amateur musici. Zijn streven is altijd om het verhaal van de muziek zo goed mogelijk te vertellen.

Je kunt bij Jelte ook terecht voor revisie van en aanpassingen aan je instrument.

Fragment uit Sequenza no. IX, voor basklarinet

Componist: Luciano Berio

Basklarinet

Een basklarinet kan schreeuwen, ronken, mierzoet en fluisterzacht zijn. Het is een geweldig instrument dat een veel prominenter plaats in de kamermuziek verdient. De belangstelling neemt gelukkig wel toe. In mijn tijd op het conservatorium was de basklarinet een instrument waar de meeste klarinettisten met een grote boog omheen liepen. Dat kon ook, want hij lag achterin een kast, was slecht onderhouden en hing met elastiekjes aan elkaar. Alleen door hard op de kleppen te drukken kwam er geluid uit. Wie er op moest spelen voelde zich onhandig. Ik ook, maar ik hield van het laag. De trillingen vond ik heerlijk. Het instrument fascineerde me. Ik ging ermee door en kwam verder dan anderen.
Harry Sparnaay heeft me op het conservatorium in Amsterdam geleerd om de basklarinet zo te hanteren dat het van een moeilijk te bespelen apparaat een muziekinstrument is geworden waarmee ik mijn verhaal kan vertellen.
Ik heb ruime ervaring als basklarinettist in symfonieorkesten. Mijn specialisatie is het bespelen van de basklarinet in kamermuziek.
Dat doe ik in Calefax, in Lyrisch Laag en in mijn duo met organist/pianist Henny Heikens.

Fragment uit connections, voor contrabasklarinet en midi-bestuurd kerkorgel

Componist: Wouter Snoei

Contrabasklarinet

In 2010 kwam er een prachtige, houten contrabasklarinet op mijn pad. Een zeldzaam instrument en voor veel musici een instrument om bang van te worden. Een basklarinet in het kwadraat. Heel kwetsbaar en er is nauwelijks muziek voor. Maar ik was toe aan een nieuwe uitdaging. Dit instrument is kritisch op elk gebied.

Wil de contrabasklarinet meer te beluisteren zijn, dan moeten er meer stukken voor komen. Er is weinig muziek omdat er weinig spelers zijn en andersom. Die vicieuze cirkel wil ik graag helpen doorbreken. Samenwerking met componisten die willen schrijven voor de contrabasklarinet vind ik zeer interessant. Ze kunnen me uitdagen meer uit het instrument te halen en ik kan ze laten horen hoe dit instrument het beste tot zijn recht komt.
In 2017 speelde ik de première van ‘Connections’, een compositie voor contrabasklarinet en midi-aangestuurd kerkorgel. De componist Wouter Snoei schreef dit in opdracht van het Orgelpark te Amsterdam.

Calefax Rietkwintet

Sinds 1994 ben ik lid van Calefax Rietkwintet. In tegenstelling tot het traditionele blaaskwintet, heeft Calefax alleen instrumenten die met een riet worden aangeblazen. De basisbezetting bestaat uit hobo, klarinet, saxofoon, basklarinet en fagot. Daarnaast maken we volop gebruik van gastinstrumenten. Doordat we alle vijf op dezelfde manier onze klank produceren, wordt deze vaak als zeer homogeen omschreven. Tegelijkertijd zijn de instrumenten zo verschillend dat ze in het ensemble allemaal goed te onderscheiden zijn.

Sinds de oprichting in 1985 heeft Calefax naam gemaakt met arrangeren. Honderden arrangementen hebben we inmiddels zelf gemaakt en uitgegeven onder de naam Calefax Edition. Daarnaast zijn er veel composities speciaal voor Calefax geschreven.

Het succes van Calefax brengt ons, met zo’n tachtig concerten per jaar, over de hele wereld. Er zijn inmiddels zo’n vijftien cd’s. En overal in de wereld ontstaan rietkwintetten die werken gebruiken uit onze Calefax Edition.

Meer informatie over Calefax of Calefax boeken: calefax.nl

Fragment uit Passacaglia und Fuga, voor rietorkest

Componist: J.S. Bach (arr. J. Althuis)

Contredanse en Rondeau, voor rietkwintet

Componist: J.P. Rameau (arr. J. Althuis)

Ensembles

Duo basklarinet & orgel

Sinds mijn jeugd heb ik een fascinatie voor kerkorgel. Al een aantal jaar werk ik intensief samen met organist/pianist Henny Heikens. De combinatie basklarinet en orgel ligt misschien niet voor de hand, maar werkt heel goed. De klanken van het orgel mengen geweldig met het geluid van de basklarinet.

Op ons programma staan composities van J.S. Bach, César Franck, Felix Mendelssohn-Bartholdy, Sergei Rachmaninov en Gabriël Fauré.  Daarnaast spelen wij ook nieuwe(re) werken van Eric Dolphy en Roderik de Man. Ook zijn er speciaal voor ons werken geschreven, waaronder Slangenkuil van Ron Ford.  Wij treden regelmatig op in orgelseries, waaronder Het Orgelpark in Amsterdam.

Lyrisch Laag

Lyrisch Laag is een collectief met vooral lage instrumenten, waarbij Fie Schouten en ik de kern vormen. Instrumentalisten met wie wij tot nu toe samenwerken zijn Eva van de Poll (cello), Giuseppe Doronzo (baritonsax), Wilbert de Joode (contrabas) en anderen.

In onze concerten ligt de focus op de klankrijkdom in de lagere regionen van het klankspectrum. Veelal spelen wij nieuwe werken van hedendaagse componisten als Tobias Klein, Michael Finnissy, Georgia Nicolaou en Frederik Neyrinck.

Fragment uit God Bless the Child, voor basklarinet en kerkorgel

Componist: Billie Holiday, Eric Dolphy (arr. R. Hekkema en J. Althuis)

Fragment uit Allons-Y, voor basklarinet en kerkorgel

Componist: Wim de Ruiter

Coaching

Zelf ben ik opgeleid aan het toenmalige Sweelinck Conservatorium van Amsterdam en heb ik klarinet gestudeerd eerst bij Herman Braune en later nog vijf jaar bij George Pieterson. Bij Harry Sparnaay deed ik een volledige studie basklarinet. Ik heb van ieder van hen op verschillende gebieden veel geleerd, en heb daar goede herinneringen aan. In Calefax leerde ik hoe je plannen en ideeën voor je carrière concreet kunt maken.

Na 30 jaar professioneel kamermusicus wil ik graag mijn kennis en ervaring doorgeven aan de nieuwe generatie musici. Dat doe ik regelmatig in het buitenland als wij met Calefax masterclasses geven aan conservatoria. Wat ik aan de huidige studenten wil overbrengen is uiteraard de liefde voor mijn instrument en mijn overtuiging dat de basklarinet in alle muziekgenres een volwaardige plek verdient. Maar ook dat muziek maken meer is dan alleen je instrument tot in de finesses beheersen.

Revisie

In 2006 kreeg ik een blessure aan mijn hand. Via het Medisch Centrum voor Musici en Dansers kwam ik in contact met dr. Sonneveld. Hij is gespecialiseerd in handchirurgie en in het bijzonder in handen van musici. Hij heeft mij succesvol geopereerd waardoor ik op hoog niveau kan blijven spelen.

Tegelijkertijd ben ik oplossingen gaan bedenken hoe ik mijn instrument zodanig kan aanpassen zodat ik mijn hand ontlast. Graag wil ik ook anderen helpen om te kunnen blijven spelen na een blessure. Heb je een vraag hierover, neem dan contact op.

Hiernaast zie je twee foto’s van door mij gemaakte kleppen.

Biografie

Jelte Althuis (1967) studeerde van 1985-1990 klarinet aan het Utrechts Conservatorium bij Herman Braune. Hij vervolgde zijn studie aan het Conservatorium van Amsterdam bij George Pieterson (examen Uitvoerend Musicus in 1993 en Kamermuziek in 1995). Daarnaast deed hij aan hetzelfde conservatorium een volledige studie basklarinet Harry Sparnaay en sloot deze met onderscheiding af in 1996. Sinds de jaren ’90 remplaçeert hij bij de grote Nederlandse en Duitse ensembles en orkesten.
Sinds 1994 is hij basklarinettist en arrangeur van Calefax. Met dit ensemble geeft hij gemiddeld zo’n 80 concerten per jaar over de hele wereld.
Jelte woont met zijn vrouw en hun drie kinderen in Zaandam. In zijn vrije tijd renoveert hij hun oude Zaanse huis uit 1720.

CONTACT

UA-141686106-1